«Чорний Барт»: останній пірат Золотого століття

0
35

Бартоломью Робертс — один з найщасливіших піратів, на прізвисько Чорний Барт. Знаменитий тим, що за три роки свого плавання зміг захопити і пограбувати близько 400 торговельних та риболовних суден. За описами очевидців Робертс був дуже організованим людиною, вмів читати і робити складні умовиводи. Він прославився в історії не тільки як один з найщасливіших піратів, але ще і як самий невловимий з усієї буканьерской братії…

«Ром та інші спиртні напої пийте тільки на березі. П’яний на кораблі — відправиться за борт. Жінок на судно не водити під страхом смерті. Кістки, карти та інші розваги — тільки після походу. Поки нічого не здобули, так і програвати вам нічого. По суботах всій команді — відпочинок і молитва. За порушення цих наказів: вигнання з берегового братства, або позбавлення частки, або смерть, на розсуд братства».
Важко уявити, що ці жорсткі закони були введені і свято дотримувалися на кораблях одного з найуспішніших флібустьєрів свого часу — капітана Джона Бартоломью Робертса, який більше відомий під кличкою «Чорний Барт».
Як і багато інших, широко відомі представники цієї кровожерливої професії, Бартоломью Робертс ніколи не мріяв про кар’єру пірата. Моряком він став досить рано і до тридцяти семи років дослужився до помічника капітана невільничого судна. Робертс мав відмінне здоров’я і бездоганну репутацію, а оскільки работоргівля в ті роки аж ніяк не вважалася кримінальним бізнесом, то і роботи своєї він не соромився.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
На початку 1719 року «Принцеса» — судно, на якому служив Бартоломью, вийшла з Лондона і вирушила до берегів Африки за черговою партією товару. Зазвичай рейси закінчувалися успішно, але на цей раз команді «Принцеси» не пощастило. У день завантаження невільників в затишну бухту випадково зайшло два піратські кораблі під командуванням якогось Хоуэла Девіса.
В результаті нетривалої сутички всі невільники, тепер вже скуті одним ланцюгом зі своїми колишніми господарями», перекочували в трюми піратських кораблів. При проведенні «оцінки» захоплених бранців увагу Девіса привернув високий сильний матрос, що опинився до того ж земляком капітана піратів.
Девіс запропонував Бартоломью вибір: нести на собі і далі невільницькі кайдани в очікуванні викупу, або приєднатися до берегового братства. Полоненому, не мав ні родини, ні багатих родичів, викупу чекати було нізвідки, і він прийняв пропозицію капітана.
Капітан Робертс
З цього моменту почалася його запаморочлива кар’єра пірата. За півтора місяці Робертс своїм знанням морського справи, безстрашністю, чесністю і, як не дивно, тверезим поведінкою встиг завоювати прихильність всієї команди.
В результаті, у червні 1719 року після невдалого нападу на острів Принс (сучасний Прінсіпі, в 200 км на захід від Екваторіальної Гвінеї) і загибелі в битві Хоуэла Девіса, корсари більшістю голосів обрали Робертса своїм новим капітаном.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Бартоломью Робертс
Перше, що був зобов’язаний зробити капітан на новому поприщі — це помститися за свого земляка. Пірати почали нову атаку, захопили форт, розграбували і спалили його вщент.
Наступною метою піратів став містечко Баія (Бразилія). Але, зайшовши в бухту, корсари з жахом виявили там величезний, добре озброєний португальський флот. Спроба відразу ж покинути прибережні води неминуче викликала б підозри, і новий капітан піратів пустився на хитрість. Наказавши одному кораблю чекати біля виходу з бухти, Робертс на другому сміливо попрямував до найближчого судну.
Піднявшись на борт і поговоривши з капітаном, корсар люб’язно запросив португальця на свій корабель, нібито для обговорення взаємовигідної угоди, на що той охоче погодився. Бартоломью завжди був франтом і його вбрання не викликав жодних підозр. Члени команди, чия зовнішність прямо вказувала на їх професію, весь цей час тихо сиділи в трюмі.
Варто було португальцю перетнути поріг капітанської каюти, як корсар закрив за ним двері, дістав пістолет і дохідливо виклав умови «взаємовигідної» угоди: від капітана потрібно всього лише вказати найбагатше судно в бухті, після чого під страхом смерті тримати язик за зубами.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Отримавши у переляканого португальця всі необхідні відомості, флібустьєри неквапливо рушили до зазначеного кораблю, захопили її без єдиного пострілу і так само спокійно вивели полонене судно з бухти у відкрите море.
Розбій і молитви
Пірати були в захваті від свого нового капітана. Фортуна явно була милостивою до Бартоломью Робертсу, і бажають служити під його командуванням буквально юрмилися в черзі. Правда, деяких відштовхували перераховані вище жорсткі закони, які Чорний Барт ввів серед своїх підлеглих, і запеклі п’яниці і гравці недовго затримувалися на його кораблях. Зате ті, хто залишився, були готові йти за ним у вогонь і в воду.
Сам Чорний Барт суворо дотримувався статуту. Він носив, не знімаючи, золотий хрест, а в перервах між боями і грабунком щиро молився за себе і свою команду. Робертс ніколи не пив нічого міцнішого чаю, не грав в азартні ігри і тримався подалі від жінок.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Як-то корсар навіть намагався умовити полоненого священика відправитися разом з ним у похід, щоб той «на місці» відпускав гріхи команді, але священик з жахом сприйняв пропозицію і поспішив відмовитися під слушним приводом.
Згідно з переказами, саме Чорний Барт придумав жорстоку кару для порушників своїх законів — ходіння по дошці. Провинився зав’язували очі і руки і змушували йти з перекинутою через борт дошці. Пізніше цю форму страти перейняли й інші «джентльмени удачі».
Фортуна довгий час не залишала новоявленого корсара. Територія його активної «діяльності» не знала меж. Раптово залишивши Карибське море, Робертс міг відправитися на північ до Ньюфаундленду, а звідти, попередньо захопивши багату здобич, взяти курс до берегів Західної Африки.
Попиратствовав на африканських берегах, Чорний Барт знову повертався в Карибське море, і все починалося заново. Його маршрути, чисельність команди і кількість суден ніхто не міг передбачити заздалегідь.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
У різний час під командуванням Бартоломью перебувало від семи до двадцяти кораблів. Підлеглі йому головорізи гордо величали себе «палатою лордів». За неповних три роки своєї діяльності Чорний Барт зі своїми «лордами» захопив у полон або знищив понад чотирьохсот судів.
До цього своєрідного «рекорду» було далеко і легендарному Моргану, і капітану Кидду, і іншим знаменитим піратам. При цьому Бартоломью Робертс, на відміну від того ж Генрі Моргана, ніколи не співпрацював з владою, і всі свої здійснював напади на власний страх і ризик.
А ризик був великий. Губернатори островів Мартініка і Барбадос (Карибське море) вже давно полювали за головою швидко прославився пірата. Бартоломью Робертс відповідав їм взаємністю. Підкреслюючи свою ненависть до обох, корсар навіть створив власний прапор, на якому був зображений він сам, що стоїть на двох черепах.
Під одним з черепів стояли літери АВН, під іншим — АМН. Букви, відповідно, мали означати: «Голова губернатора Барбадосу» і «Голова губернатора Мартініки». Цей прапор Чорний Барт піднімав, коли здійснював напади в Карибському морі. Зловісна символіка недвозначно показувала, чим закінчиться зустріч корсара зі своїми головними ворогами. Але шляхи Чорного Барта і його найлютіших ворогів так і не перетнулися.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Бартоломью Робертс
У серпні 1721 року Робертс знову опинився біля берегів Африки, де здобув свою останню велику перемогу: його пірати захопили і розграбували ліберійський місто Ослоу, де знаходилася штаб-квартира Королівської Африканської компанії. Ця подія стала останньою краплею, що переповнила чашу терпіння британських правлячих кіл.
Зникле золото Барта
10 лютого 1722 року фортуна повернулася спиною до Чорного Барту. Британський військовий корабель «Ластівка» вистежив пірата в той момент, коли його фрегат самотньо дрейфував біля мису Лопес, біля берегів сучасного Габону. Бартоломью Робертс чекав повернення своєї флотилії з чергового «справи», і прийняв британця за «свого».
Ця помилка дорого коштувала флибустьеру. Англієць наблизився майже впритул до піратського фрегата і першим же залпом зніс йому половину щогл, позбавивши можливості бігти.
Пірати не встигли навіть дістатися до своїх гармат, як пролунав другий залп. На цей раз британці зарядили свої гармати картеччю. Смертоносний град пронісся по палубі фрегата, розметав флібустьєрів і досяг капітанського містка…
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Чорний Барт помер практично миттєво — куля потрапила йому в шию. Пірати, виявивши, що вони позбулися капітана, тут же припинили опір. Англійці не втратили жодної людини, тому їх капітан милостиво дозволив полоненим попрощатися зі своїм вождем і поховати його на морському дні.
Так закінчив свій життєвий шлях знаменитий «Чорний Барт», пірат, примудрявся поєднувати благочестя з грабунком і кровопролиттям. Половину його команди влади засудили до страти, решту ж посадили у в’язницю або заслали на каторгу.
Загальна сума награбованого «палатою лордів» за офіційними даними становила близько п’ятдесяти мільйонів фунтів стерлінгів. Куди поділися ці скарби — досі невідомо.
«Черный Барт»: последний пират Золотого века
Пам’ятна табличка на честь Бартоломью Робертса (текст підносить його заслуги як пірата, вказуючи, що Робертс загинув від поранення картеччю в шию)

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here